狗狗扒地磨屁股的原因,八成狗主都猜錯

說完尿尿說便便,不要嫌我們重口味,當爹媽不容易啊……

每一位狗主都曾看到過,狗狗(特別是公狗)在排便後會用力抓扒地面幾下,它會移動到離糞便落地點稍微旁邊一點的位置,然後原地用力移動前後腿,尤其是後腳,重複抓地面,然後才走開。這種行為有時也會出現在排尿之後,不過較不常見。

我們以為的原因並不真實

原本關於這個動作的解釋是,這是狗野生祖先像貓一樣掩埋糞便這種動作的殘留痕跡。過去人們認為,豢養過程逐漸讓狗狗這個動作喪失效力了。認為以前是為了掩埋,如今這個動作的殘跡毫無用處。然而這並非事實,因為通過觀察飼養在自然環境下(非家居環境)的狼會發現,它們也會做出相同的動作,此動作並未因豢養而有任何「衰退」。

另一個說法是,狗想要將糞便擴散開來,擴大它們留下個體味的範圍到整個區域當中。

有些動物的確很喜歡散播糞便,例如河馬,它的尾巴特別扁平,會像扇子一樣來回揮動,能將充滿氣味的糞便散步得非常廣遠。

然而,狗狗抓扒地面的腳雖然很靠近自己的糞便,但抓扒地面時總是能避免碰到糞便。

有兩種較為合理的科學解釋

第一個解釋,有人在野外觀察到,狼抓扒地面時,它們會弄亂數尺內的泥土和枯枝落葉,這樣會在糞便氣味信號旁邊留下明顯的視覺元素。

狗是抓扒人行道、城市裡的堅硬地表,也就是今日許多主人遛狗的地方。狗抓扒對這些表面幾乎不會留下視覺元素,但這只是因為環境不能讓它達成而已。

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第二個解釋是,狗身上只有腳趾縫中有高效率汗腺,而抓扒也許只是在糞便已經有的氣味之外,再加上更多的個體氣味而已。

我們可能會覺得這個說法沒什麼說服力,因為人類鼻子雖然可以輕而易舉偵測到它們糞便強烈的氣味,但對犬類腳汗的氣味卻毫無反應。但是在氣味豐富的狗世界裡,這額外形式的氣味標記的確有可能傳遞其獨特信息。

狗狗對於外出散步是有多強烈的執念我們都很清楚,所以多一個豐富的氣味信息它們並不會嫌多。

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總體而言,狗狗排便後抓扒地面,目的是展示而非掩藏。

那麼狗狗用屁股蹭地面,也是為了留下氣味信息嗎?

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有人認為狗狗用屁股摩擦地面是正常的標記行為,在此動作中,狗會在地上留下肛門腺分泌物,許多肉食性動物的肛門區域也有產生氣味的腺體,其中有些會定期用該腺摩擦其活動範圍中的地標。最出名的例子是大熊貓,不論雌雄都會頻繁地巡視其領土,經常在各處岩石或樹樁上摩擦臀部。

不過對狗狗而言,用臀部摩擦地面似乎不算正常、健康的行為。在檢查過有這種行為的狗之後,通常會發現它們的肛門腺受到壓迫,導致發炎或疼痛。摩擦地面主要應該是為了減緩不適,不是為了標記氣味。

狗的肛門腺是兩個豌豆大小的器官,分別位於肛門內約0.6厘米的直腸兩側。每當狗排便時,就會自動擠壓這個腺體,在糞便中添加氣味強烈的物質。

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這個氣味在發情導致荷蒙變化時也不會改變。由此可見,糞便中添加的信息與性的信號並無關聯,僅僅與個體身份識別有關。換言之,這是一種個體化的標籤或「名片」系統,在人類社會中,我們便用人臉相片來識別不同的人,通過指紋辨別,通過簽名確認書信往來,而狗狗則是靠這種特殊氣味辨明身份。

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當兩隻地位高的狗相遇時,它們會頭尾相接地站著,互相聞對方的肛門區域。它們的尾巴會直挺挺地豎直,輕微顫動,作用是緊緊擠壓肛門腺並散發少量氣味強烈的物質。兩隻狗都會為這些氣味著迷,用鼻子從氣味中讀取信息。然而氣味中帶了多少詳細資料,譬如是否透露出情緒、健康等,則屬未知。不過它對狗的社交生活極為重要,如果肛門腺阻塞了,會對狗造成很大的社交災難。

這就是為什麼患有此問題的狗會認真地在地上摩擦不舒服的器官,它只是想努力疏通阻塞而已。