狗能分清死亡和離開?但寵物醫生不這樣認為,那是我們的錯覺嗎

人生無常,很多時候意外總是會在我們不想它們出現的時候發生。雖然狗狗的一生只有十年左右,但是它們依舊會遭遇到生離死別。但有一個問題一直在困擾著我們,狗狗對於死亡的看法是怎樣的呢?是死亡還是永遠離開?在家人離去的時候,狗狗感覺到的是哪種悲傷?

George Dickinson和Heath Hoffman教授在學術雜誌上發表的一篇研究論文。正如論文的標題中所說的那樣,這個論文研究的問題是:動物是否理解「死」和「離開」之間的區別?Dickinson和Heath尋求了一些寵物醫生來協助調查,觀察當另一隻動物在它們面前被安樂死時,它們是否會出現行為改變。然後讓寵物醫生們做出判斷,它們感知到的是「死亡」還是「離開」。

狗能分清死亡和離開?但寵物醫生不這樣認為,那是我們的錯覺嗎

在協助調查的寵物醫生當中,有超過一半的寵物醫生表示,他們觀察到了寵物的行為發生了變化。當要求對寵物的行為變化進行描述時,他們都會提及這些事項:動物會感覺到悲傷和產生同理心;產生好奇;聞到垂死寵物的身體變化;焦慮或者恐慌。其中,在接受試驗的動物(狗、貓、馬和其他)當中,狗狗產生的變化是最為明顯的,它們會出現吠叫,躁動或突然安靜等情況,

狗能分清死亡和離開?但寵物醫生不這樣認為,那是我們的錯覺嗎

當然,這是一項樣本非常小的研究(僅有153名寵物醫生),但結果發現了許多重要問題。關於這項研究,最讓人驚訝的是報告觀察到寵物發生行為變化的寵物醫生人數特別少,和我們的主觀印象不同。在與救助站的合作當中,我和我的同事們,好像都有觀察到在一旁觀看安樂死的寵物,都會發生行為的變化。

狗能分清死亡和離開?但寵物醫生不這樣認為,那是我們的錯覺嗎

為什麼只有50%的寵物醫生觀察到變化?我們詢問身邊的從業人員和寵物主人的時候,大概是有90%的人觀察到寵物產生了行為變化。這到底是因為什麼呢?

狗能分清死亡和離開?但寵物醫生不這樣認為,那是我們的錯覺嗎

首先,可能是寵物醫生們在對動物行為的認知上比一般公眾更「科學」 ,並且更不會進行「擬人化」。然而,從科學上來說,寵物們的情感是相當完善的。只是因為寵物醫生們的職業習慣,讓他們無視了這樣的干擾項。

狗能分清死亡和離開?但寵物醫生不這樣認為,那是我們的錯覺嗎

寵物醫生也有可能根本就沒有注意到寵物的行為反應變化。他們需要專注在一些其他的事情上面,比如熟練地執行安樂死。此外,大多數的安樂死耗時並不長,很少持續超過30-45分鐘。在許多安樂死情景中,其他動物都不存在,要麼是因為安樂死是在獸醫診所進行的,但其他動物家庭成員很少被邀請。大多數的人包括許多寵物醫生,都認為其他家庭成員(動物) 不應該出現在安樂死的現場,要麼是因為它們會搗亂的,要麼是因為它們可能會感到不安。

狗能分清死亡和離開?但寵物醫生不這樣認為,那是我們的錯覺嗎

此外,寵物醫生可能根本不會將行為視為與死亡有任何關係。由於我們對動物中與死亡有關的行為知之甚少,因此我們沒有現成的「要注意的事物」清單,並且可能會忽略了某些行為,因為這些行為實際上並非如此。此外,悲傷的行為變化可能非常微妙。如果一名寵物醫生只是在觀看明顯的悲傷跡象並且不知道寵物是否知道正在發生的事情,他可能會報告「沒有與死亡有關的行為」。

狗能分清死亡和離開?但寵物醫生不這樣認為,那是我們的錯覺嗎

然而在大多數人的觀察當中,卻呈現出另外一種不同的景象。狗狗們其實可以分清楚死亡和離別之間的區別。因為與主人離別所導致的悲傷程度和面臨家人離去的表現相比,後者的情感明顯來得更為猛烈。

狗能分清死亡和離開?但寵物醫生不這樣認為,那是我們的錯覺嗎

這篇論文當中還涉及了很多內容,但其他的一些就不在這裡展開了。最重要的是,他們最終並不認同獸醫們的感覺,認為狗狗們其實是可以很好地分清楚兩者之間的感覺。或許我們在遭遇意外的時候,也需要分出一部分的心思和注意力,去安撫一下我們的這些四隻腳的家人們。因為它們也擁有同樣脆弱和敏感的心靈。

狗能分清死亡和離開?但寵物醫生不這樣認為,那是我們的錯覺嗎