吃得好能保護狗的大腦..避免老年痴呆症,需要改善狗的飲食

我們的狗比以前活得更長了。這是更好的營養和更好的獸醫護理的結果。不幸的是,年紀較大的狗容易受到和年紀較大的人一樣的生理和心理問題的影響。因此,我們看到狗患癌症的幾率更高,癌症通常是老年人的一種疾病。我們現在也逐漸認識到狗易患阿爾茨海默氏症——也就是老年痴呆症。我們在狗身上發現的相當於阿爾茨海默氏病的疾病,叫做犬認知功能障礙綜合徵。

患有這種犬類阿爾茨海默氏症的狗,表現出許多與人類相同的身體症狀,包括大腦中被稱為「澱粉樣蛋白」的大量蛋白質積累。他們還展示了一些和高澱粉含量的人一樣的行為問題。具體來說,他們的記憶力較差(可能會忘記以前學得很好的東西),學習新東西有困難,尤其是當它涉及更複雜的思考和問題解決時。

實驗證明食療對預防改善有效

人類阿爾茨海默氏症和犬類認知功能障礙造成的損害是不可逆轉的,然而,越來越多的證據表明,有辦法避免這些與年齡相關的精神問題的出現。這些解決方案中的一些顯示出了一些希望,包括行為變化和狗主人可以應用的日常生活變化。然而,過去20年左右,多倫多大學的研究人員,主要是諾頓·米爾格拉姆實驗室的研究人員,一直在探索通過使用膳食補充劑來保護老年狗的大腦的可能性。《英國營養學雜誌》最近發表的一篇文章似乎表明,利用營養來解決老化犬類大腦的問題已經取得了一定程度的成功。

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這項最新的研究涉及一個由龍源·潘領導的研究小組,他是密蘇里州聖路易斯雀巢普瑞納研究小組的成員。他們的研究對象是年齡在9歲至11.5歲之間的比格犬。這項研究持續了大約六個月,實驗組中的狗得到了一種由抗氧化劑、B族維生素、魚油和L -精氨酸組成的營養混合物,研究人員稱之為「腦保護混合物」

心理能力和學習效率的測量包括兩個系列的測試。在一個系列中,給這些狗展示了一個裝置,它有幾個淺井,其中一個可以裝食物。然後訓練狗尋找旁邊有標記的井。將標記移動到距離盛有食物的井一定距離的地方,或者以一個角度移動標記,可能會使這項任務變得更加困難。另一項任務是觀察狗如何學會對它們的左側、右側或中央做出反應。這項任務可能會變得更加困難,因為它會要求狗從他們學到的反應轉向新的反應(所以也許從左側一直正確到右側現在是正確的反應)。與狗的最初學習相比,改變以前學習的反應總是更加困難。

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研究人員了解到,接受膳食補充劑的狗比對照組表現更好。有趣的是,在最簡單的問題解決水平上,兩組之間沒有區別。然而,隨著任務變得越來越困難,改變飲食的效果開始更加明顯。因此,很明顯,通過確保狗有適當劑量的各種營養化學物質,可以避免與年齡相關的智力損失。

在家也可以調整飲食為狗狗「補腦」

生產狗糧的公司正迅速嘗試利用這些發現,生產含有這些額外補充劑的不同類型的狗糧。很有可能使用這些重新配製的狗糧是幫助你的老狗保持頭腦清醒的一種方便的方式,但是你也可以通過簡單地改變你喂狗的食物來提高你自己狗的營養水平。

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例如,本研究中使用的補充劑的一種成分是魚油。魚油很容易在許多食品商店或健康食品商店買到,但是你也可以給你的狗一份富含脂肪的魚來提供這種營養。因為魚油在混合物中的原因似乎是因為它富含歐米茄3,所以人們很可能可以替代亞麻籽油,因為它是一種富含這種營養的蔬菜產品,而且可以更廣泛地獲得(而且成本更低)。

補充劑的另一個成分是精氨酸,它來自許多富含蛋白質的食物,包括豬肉、牛肉、雞肉和奶製品。它也來自多種魚,所以你用來提供魚油的那種魚也能提供魚油。你也可以從植物產品中獲得精氨酸,特別是堅果,如花生和各種全穀物。

本研究中使用的抗氧化劑是維生素C和E,外加硒。硒很容易從海鮮、瘦肉和全穀物中獲得。維生素E在植物油、堅果和全穀物中含量最高。不幸的是,狗並不特別喜歡維生素C的一些高來源,比如柑橘類水果。然而,一些狗似乎能很好地忍受含有高維生素C的食物,包括花椰菜、雪豆、甘薯(最好帶皮)、青椒和花椰菜。

最後,實驗補充劑含有維生素B復合物。維生素B天然存在於魚、家禽、肉、蛋和奶製品中,也可以在去皮的土豆中找到。維生素B復合物中的其他成分,如葉酸,可以在豆類和全穀物中找到。

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如果你很愛自己家上了年紀的狗狗,不妨每周自己做一些包含這些成分的食物給它,讓它有一個更幸福的晚年。