男或女比較易患上抑鬱症?

美國有一個長期追蹤研究(longitudinal study)邀請了416個青年人,希望找出男生和女生在他們不同年齡的抑鬱徵狀有什麼不同。研究人員分別在他們11、13、15、18和20歲是紀錄他們的抑鬱狀況。結果發現在他們20歲時,經歷過抑鬱症的女生(24%)多於男生(15%)。

性別在抑鬱徵狀的分別在13至14歲開始,女生較多會在青春期的早期產生抑鬱徵狀,而男生較多會在青春期的後期發現。雖然有更多女生產生抑鬱徵狀,但研究指出男生比女生有多一點抑鬱帶來的長期負擔,只是結果沒有明顯分別。

哈佛大學研究人員將32個關於抑鬱徵狀與性別關係的研究結果做了統合分析(meta-analysis),當中涉及108,260名參加者。結果指出,在抑鬱徵狀中,情緒、身體和新陳代謝的問題,例如對於食慾、體重、性慾的干擾和疲倦,出現在女生的情況的頻率比男生較高和更強烈。還有,女生抑鬱時,易怒的情緒比男生強烈。

girl woman depressed

男生在抑鬱時解決問題和控制衝動行為的能力比女生低,例如會有較多使用酒精和用藥不當的情況。這些行為不但會加劇抑鬱問題,阻礙他們尋求專業協助和減低抑鬱治療的進度,還會增加因衝動而發生的意外和自殺的風險。

以上的研究結果能包括在抑鬱症評估中,讓心理學家在治療不同性別的抑鬱症患者時能有針對性治療方案。