舔到毛禿禿 只是因為貓咪不開心嗎?

雖然咪舔毛天經地義,但某天卻發現貓咪下半身(舉凡肚子、大腿、尾巴)的毛髮幾乎消失的無影無蹤,這到底是怎麼一回事?!

▲圖/翻攝自PetTalk官網 ID-2800090

●梳子×刀叉—尬出貓咪獨特的舌頭構造

正常成貓每天約有1/3的時間會花在理毛上,跟人類刷牙洗臉一樣,貓咪通常會在剛睡醒或吃飽飯後舔毛。

貓的舌頭具有特殊的倒鉤狀乳突構造,可以將毛髮上的灰塵、髒污清除掉,或是吃飽飯後把身上沾染到食物的氣味給消除;也可以在食用生肉時,輕鬆的把肉和骨頭分離。正是因為如此特殊的舌頭構造,當貓咪發生過度舔毛的情況時,很容易就將身上健康的毛髮一併拔起,對皮膚造成傷害。

相信有很多貓飼主都會遇到貓咪把自己身上某一塊毛髮舔個精光的情形,想制止也沒用,因為貓咪可能會趁四下無人時、或是乾脆躲起來繼續舔,最後可能不只是禿毛,皮膚甚至還會紅腫發炎。

當帶貓看獸醫師、或上網爬資料時,大部分的解釋都是「如果禿毛的部位沒有皮膚病的徵兆,大多是因為壓力大而引起貓咪過度舔毛」,似乎就只能暫時幫貓咪戴上伊莉莎白圈,以防止舔毛的狀況繼續惡化。

●只是為了清潔身體?了解舔毛對貓咪的功能及重要性

一、清潔毛髮
在自然界中,貓咪可說是屬一屬二的「愛乾淨」代表,非常注重自我儀容整潔;藉由舔拭的過程可以清除毛髮、貓爪與腳趾間隙上的髒污及外寄生蟲,也可以舒展毛髮,更能有效隔離冷和熱,將皮膚自然分泌的油脂均勻地塗抹在毛髮上,達到防水、滋潤毛髮的功用。

二、幫助舒壓
舔毛不僅僅是為了清潔身體,還可以幫助貓咪解除焦慮和緊張感。
透過舔拭,可以讓貓咪回想起幼年時期被貓媽媽呵護的感覺;一些容易緊張的貓咪,在感到緊張、焦慮時,便會透過自我理毛的方式來促進腦內啡釋放,以達到舒壓的效果。

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●大多是「心理壓力」造成貓咪過度舔毛?

說了這麼多,我想很多貓飼主應該最想知道的是如何分辨貓咪是「心理」還是「生理」問題,老實說連獸醫師也很想知道,因為最大的問題就是貓不會主動闡述病情。

但其實「貓的心因性脫毛(feline psychogenic alopecia)」在現今的動物醫學上有點被過度診斷:因為心理因素導致貓咪產生過度舔毛的機率「很低」。

根據國外學者的許多文獻研究,加上實際的臨床醫學統計,得出的結論是:只有10%的貓是真的因為心理壓力而引發過度舔毛,其餘76%是與疾病有關、14%則是心理壓力伴隨皮膚問題。

因此,雖然舔毛確實可以平撫貓咪的情緒,但貓的行為問題鑑定必須仰賴完整的臨床檢診作為基礎,在排除掉常見的生理疾病後,才能懷疑是心理因素所造成,所以這個問題最終還是要回歸醫療,才能有效治本。

●及早就醫並改善貓咪的生活環境、飲食,才能真正治本!

前面提到大多數的貓會過度舔毛是因為生理疾病,其中「過敏」又是主要因素,還可大致分為寄生蟲、環境、食物三大類:

【寄生蟲】
位居貓咪皮膚病的第一名成因:跳蚤過敏性皮膚炎。
被跳蚤叮咬後,貓咪的尾巴根部、四肢後方及內側會冒出像痘痘般的紅色顆粒,因為劇癢無比而讓貓咪不斷搔抓、舔啃後出現傷口,所以有時傷口還會併著黴菌、細菌感染,使病灶範圍越擴越大。
在獸醫師的指示下接受抗寄生蟲藥物的治療,由於跳蚤可經由人或其他動物一併帶回家中生存、繁殖,所以即便是足不出戶的家貓,也很極大機會受到感染,所以一定要定期幫貓咪除跳蚤。

【環境】
「花粉、灰塵及黴菌」是環境中最常見的三種過敏原。
讓獸醫師診斷,確認貓咪的皮膚過敏與環境中這些飄來飄去的過敏原是否有關;假如有關,就要盡量讓貓咪遠離這些過敏原,確實做好環境清潔,減少過敏的發生。

【食物】
有些貓咪會對特定的食物過敏,就像人也會對花生、海鮮過敏一樣。
雖然每隻貓狗的過敏原不同,但根據美國獸醫師協會公佈「已經確定有食物過敏的毛孩」中:85%過敏原來自於動物性蛋白質,因為分子結構太大而被身體的免疫系統誤認為是有害物質而發生攻擊所致。
當貓咪因為食物過敏時,會導致頭部、頸部、背部發癢,以及眼部周圍紅腫,如果貓咪持續搔抓或舔啃患部,就會發生脫毛的危機。

食物過敏大概是所有皮膚疾病裡最難處理也最難根治的一個類別,所以第一要務就是要找一位信任的獸醫師一起積極找出引發的過敏原,通常獸醫師會建議使用「食物排除試驗」來確認。

※補充說明:正常貓咪的膚色(純粹皮膚的部分)應該是死透透的白色,稍微有點粉色都代表皮膚狀況出問題。也因為這方面的誤解,常常會讓許多貓飼主陷入「貓咪皮膚看起來很正常,所以一定是心理壓力造成的」的假設裡。

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當你發現家中貓咪有過度理毛、甚至是脫毛的行為時,請勿自行腦補揣測(是不是隔壁施工的噪音讓牠壓力山大才會這樣~);如果因此延誤了寶貴的治療時間,貓咪的問題絕對會像滾雪球般越來越嚴重。