美新航母問題多成本高 拜登海上軍力難題

拜登政府剛上台,就針對中東和台海情勢,重新調度航母艦隊。美國擁有全球最多的航空母艦,還砸下百億美元,設計出全新的福特級航母,想作為尼米茲級航空母艦的替代版本。但新款航母打造成本高,維護成本更高,打亂了美國軍方的計畫。面對中國大陸積極製造大型軍事艦艇,拜登政府要兼顧國防又要控制成本,是否繼續發展新款航母,也陷入兩難。

337公尺長的龐然大物,在海中乘風破浪。不只有福特級核子動力航母,美國的海上大軍可是陣容浩蕩。

CNBC記者:「美國的現役航空母艦比起全世界其他國家的總數還要多,美國海軍現有十艘尼米茲級航母,一艘福特級航母還有九艘兩棲突擊艦,這種突擊艦比較小型主要搭載直升機或是短距離起飛和垂直降落的戰機。」

目前美國的主力,還是外界最熟悉的尼米茲級航空母艦。

CNBC記者:「尼米茲級航母可以搭載F/A-18E/F超級大黃蜂戰攻擊機、E-2D空中預警機,還有其他種類的支援機種及直升機,航母上的未來戰機則是F35C。」

儘管尼米茲級航母上,已經能搭載各種先進的攻擊武器,但中國大陸和俄羅斯也正迎頭趕上,尼米茲級航空母艦已經不能滿足美軍的需求。

美軍唯一一艘福特級航母因此誕生,從設計到建造全都一手包辦,砸下高達128億美元的天價, 是一艘尼米茲級航母的兩倍。但建造過程一再延期,成本不斷超支,還出現一連串的系統故障問題。

軍武專家 奧克曼:「問題是要超支到什麼程度,進度落後到什麼程度,以至於成為影響美國海軍效能的戰略問題,我們得再觀察武器競賽不是說假的,這可是一場終點搶贏的武器之爭。」

雖然軍事專家忙著護航,強調這是二十一世紀第一艘航母,在第一艘建造的時候總是會有比較多挫折,但顯然128億還只是個開始。

CNBC記者:「船上有新的污水系統,需要時常利用酸液沖洗,每次耗費40萬美元再加上1.2億美元來改造武器升降機,還有協助戰機降落的先進攔截索系統,問題叢生而且超支,把飛機從甲板上彈射出去的,電磁飛機彈射系統一樣挫折不斷,持續成為海軍的頭痛問題。」

原本美軍打算把福特級航母發揚光大,一口氣打造十艘,來取代尼米茲級航母,但現在預想好的布局還得重新檢驗。

軍武專家 奧克曼:「如果有大型的海上戰爭,會看到雙方快速因應對方所採用的戰略,航母顯然會扮演重要角色,然而未來航母是否會像過去一百年來,持續扮演中樞角色 還有待商議。」

畢竟還有成本考量,美國方面也計畫改打造比較小型的航母。

在沒有戰爭的時期,這些大型的海上軍事艦艇,主要任務還是在太平洋地區秀肌肉,肩負起人道救援或是軍事訓練的重任。儘管存在感十足,但弱點也是格外明確。

CNBC記者:「反對大型航母的有力論點之一在於,只需一枚便宜得多的長程導彈就能讓這些身價億萬的海上機場沉沒,中國大陸、伊朗、俄羅斯這三個主要國家製造專門摧毀航母的導彈。」

該不該投入這麼龐大的軍事預算,來因應未來可能發生的海上戰火,美軍態度顯然也是搖擺不定。

軍武專家 奧克曼:「我們不知道未來的戰局走向,只知道美國和中國大陸會持續投資軍事新科技,看這些科技是否和對方有重疊之處,這應該就是未來的海上戰爭。」

在大國角力的戰場上,中國大陸不但積極打造輕型艦隊航母和兩棲突擊艦,就連這場疫情也沒有拖慢船艦的建造速度。還頻繁出現在敏感的台海地區,跟美國航艦互別苗頭。

在軍事上顯而易見的威脅之外,北京當局積極發展造船產業,坐上世界龍頭的寶座,也為西方國家增添了另一項隱憂。

國防新聞記者 拉特:「可以發現(中國)商業造船和軍事造船之間並沒有顯著區隔,其他國家的資本入注,因為他們想購買商用船隻,但這是否同時也在幫助中國大陸增長海上霸權的野心。」

軍事分析家認為,中國大陸雖然在海上軍事科技急起直追,但要怎麼運用這些龐然大物在戰場上取得勝利,恐怕沒有美國來的有經驗。眼見大陸方面積極佈局,美國顯然不敢輕言放棄航母科技的發展,然而龐大的軍事支出,對疫情經濟嚴重受創的美國來說是一大負擔。怎麼顧及內政又兼顧國防,成為拜登政府的頭痛難題。